arthur_rimbaud

“I do not like women. Love must be reinvented.”

Qui veut réinventer l’amour? Who wants to reinvent love?

 

A young French man.

A genius.

A revolutionary poet, who from age 16 to 19, for ever changed the face of poetry.

 

Arthur Rimbaud was born in 1854 in a little village of north-eastern France.

  

A life of passion. A life of pain, search, escape, and sometimes violence, especially when dealing with his fellow poet and lover, Paul Verlaine. 

 

Although not socially accepted, homosexuality in 19th century France, was not illegal. Indeed, in 1791, France became the first European country to annul its antisodomy laws. Homosexuality was more tolerated in Paris, for both men and women, than anywhere else.

 

Especially in the literary, artistic, creative world. Not a coincidence if Oscar Wilde chose to come live his last three years in Paris, on rue des Beaux-Arts.

 

Paul-Verlaine-and-Arthur-Rimbaud-in-Le-Coin-de-Table-by-Henri-Fantin-Latour-1872

Lovers Paul Verlaine & Arthur Rimbaud

 

But back to Arthur Rimbaud. He believed “la poésie sauvra le monde de la médiocrité” (poetry will save the world from mediocrity) but felt discouraged only a few years later, at age 21.

 

After one of their many passionate, violent, drunken arguments while living in London, Paul Verlaine can no longer take his lover’s abusive words and leaves for Brussels. Rimbaud is immediately desperate and full of regrets.

 

He sends him the below letter. See if you can understand it!

RIMBAUD-Lettre---verlaine-3

“Reviens, reviens, cher ami, seul ami, reviens. Je te jure que je serai bon. Si j’étais maussade avec toi, c’est une plaisanterie où je me suis entêté, je m’en repens plus qu’on ne peut dire. Reviens, ce sera bien oublié. Quel malheur que tu aies cru à cette plaisanterie. Voilà deux jours que je ne cesse de pleurer. Reviens. Sois courageux, cher ami. Rien n’est perdu. Tu n’as qu’à refaire le voyage. Nous revivrons ici bien courageusement, patiemment. Ah ! je t’en supplie. C’est ton bien, d’ailleurs. Reviens, tu retrouveras toutes tes affaires. J’espère que tu sais bien à présent qu’il n’y avait rien de vrai dans notre discussion, l’affreux moment ! Mais toi, quand je te faisais signe de quitter le bateau, pourquoi ne venais-tu pas. Nous avons vécu deux ans ensemble pour arriver à cette heure là ! Que vas-tu faire ! Si tu ne veux pas revenir ici, veux-tu que j’aille te retrouver où tu es ?

Oui c’est moi qui ai eu tort.
Oh tu ne m’oublieras pas, dis ?
Non tu ne peux pas m’oublier.
Moi je t’ai toujours là.

Dis, réponds à ton ami, est-ce que nous ne devons plus vivre ensemble ? Sois courageux. Réponds-moi vite. Je ne puis rester ici plus longtemps. N’écoute que ton bon coeur. 

Vite, dis si je dois te rejoindre.
à toi toute la vie.

Rimbaud”

 

Vous comprenez? 

 

Although Verlaine was a great poet, Rimbaud was a genius. Verlaine always followed him, abandoning his wife & child and his bourgeois safe life for Rimbaud, over and over again. Rimbaud was the voice of the Future and his greatest admirer Verlaine knew it.

 

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